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Viviendo en hoteles

Albergues juveniles, ya están por aquí

2 Abr , 2014  

Hace unos meses abrió en La Laguna el primer albergue juvenil de la ciudad. Esta noticia ha salido en muchos medios de comunicación como una novedad, al ser un nuevo concepto de alojamiento que hasta hace bien poco no se comercializaba en las Islas. En El Médano existe un establecimiento similar, muy enfocado a los practicantes de windsurf y kitesurf, donde el concepto de habitaciones con camas a compartir, al igual que el baño, es lo que lo diferencia del concepto de hotel. También existe otro establecimiento de características parecidas en Gran Canaria.

Es esta diferenciación de los servicios que ofrece, así como estar englobado en el concepto de albergue, lo que hace que este modelo de negocio no se vea afectado por la normativa turística controlada por los cabildos insulares.

En el caso del establecimiento de La Laguna, sus propietarios han sabido convertir una antigua casa en un lugar muy acogedor, con un aprovechamiento de las zonas comunes que hacen sentir una experiencia diferente a la persona que se aloja en ellos. El concepto de albergue juvenil no significa que haya que ser joven para poder alojarse en ellos, simplemente es necesiario disponer del carnet de alberguista, que se consigue en la Dirección General de Relaciones Institucionales, Participación Ciudadana y Juventud del Gobierno de Canarias. Este carnet tiene un coste de emisión, y ya con él se puede tener acceso al alojamiento de cualquier establecimiento dentro de la red de albergues juveniles de España. Incluso, es válido para el resto de establecimientos en Europa.

Y es aquí donde hay un nicho de mercado que en Canarias no se ha podido explotar convenientemente por muchos factores, pero creo que el principal es la falta de iniciativas de este tipo de establecimientos. Como decía, los albergues no están regulados por la normativa turística al no cumplir con un requisito básico (entre otros muchos), que es el de disponer de baño privado en cada habitación. En estos casos se oferta el baño compartido, así como la zona de cocina, donde cada cliente se prepara su desayuno, almuerzo o cena, siempre en un ambiente mucho más cercano e integrador con el resto de clientes alojados.

Hace muchos años existían las pensiones y hostales, donde se daba un servicio de alojamiento que, en muchos casos, era más que pésimo, pero en los últimos años se han visto reformas en hostales y pensiones en España (Madrid y Barcelona, principalmente), que han supuesto para los huéspedes una grata experiencia en visitas cortas a la ciudad.

Comenzar con este segmento de mercado en lugares con muy poca oferta hotelera, como es el caso de La Laguna o El Médano, es una forma de dinamizar el destino, así como dar salida a una reforma de casas que en el peor de los casos iban camino de la ruina.

No creo que sean una competencia desleal a los hoteles, son simplemente otra alternativa para que el turista pueda disfrutar de una forma diferente de pasar sus vacaciones, visitar nuestros pueblos y conocer nuestra isla en un ambiente mucho más familiar y de trato más directo. Su capacidad, y por supuesto su prestación de servicios, no pueden ser una competencia para los hoteles, insisto, ya que la persona que busca estos establecimientos sabe muy bien lo que busca, y es lo que no se ofrece en un hotel. Y no hablo solo del precio.

Pero sí que hay que tener claro que es necesario que estén registrados y perfectamente localizados, porque lo que no es conveniente es una proliferación de establecimientos de este tipo de manera ilegal, que serían simplemente casas particulares que alquilan habitaciones. Y esa opción no es legal en Canarias.

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Francisco Rodríguez es director general de Room Project, gestión para pequeños hoteles.

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