The Financial Post

Propuestas al modelo turístico de Canarias

30 May , 2024  

En la contestación social al modelo turístico en Canarias, en casos extremos turismofobia, que se ha manifestado recientemente a través de protestas y debates sobre la sostenibilidad del turismo masivo, destaca la urgencia de reevaluar el modelo económico actual. Sin ser un experto turístico, este artículo a modo de reflexión pretende aportar soluciones para mitigar los problemas detectados y fomentar un turismo más equilibrado y beneficioso para todos. Cito a continuación las distintas necesidades en formato programa que conllevan diferentes actuaciones en paralelo:

1. Diversificación y elevación de la oferta turística

Para reducir la dependencia del turismo masivo, Canarias debe enfocarse en atraer a un turismo de mayor calidad que valore experiencias únicas y sostenibles. Esto implica desarrollar ofertas turísticas que vayan más allá del sol y la playa, como el turismo cultural, gastronómico, de aventura y ecológico.

Invertir en tecnología y conocimientos especializados puede transformar el sector turístico. La creación de empresas tecnológicas aplicadas al turismo, como análisis de big data y el empleo de la inteligencia artificial para mejorar la experiencia del visitante, puede aportar valor añadido y generar empleo cualificado en la región.

2. Regulación y control del alquiler vacacional

Conviene aplicar políticas de vivienda más justas, resultando esencial la regulación del mercado de alquiler vacacional para evitar la especulación y el desplazamiento de residentes locales. Actualmente, Canarias cuenta con aproximadamente 33.000 viviendas vacacionales, lo que ha generado un aumento significativo en el costo de la vivienda y dificultades para los residentes locales​ en su acceso. En Canarias hay unas 550.000 plazas de alojamiento turístico, siendo 251.000 hoteleras, 196.000 de vivienda vacacional (VV) y el resto corresponde a los apartamentos tradicionales, lo que demuestra el incremento acelerado que se ha producido de la VV en os últimos años.

El auge del alquiler vacacional ha tenido efectos mixtos en la economía y la sociedad canaria. Por un lado, ha proporcionado ingresos adicionales a los propietarios de viviendas; por otro, ha contribuido a la escasez de vivienda asequible y al desplazamiento de residentes locales. Es esencial implementar políticas que equilibren los intereses de los propietarios de viviendas con las necesidades de los residentes locales. Esto puede incluir la creación de zonas específicas para alquiler vacacional y la imposición de restricciones en áreas residenciales. Además, se deben incentivar proyectos de vivienda asequible para garantizar que los residentes no sean desplazados por el mercado turístico.

3. Ecotasa turística

Al igual que ocurre en otros destinos turísticos, introducir una ecotasa destinada a financiar la conservación del medio ambiente y la mejora de infraestructuras puede ayudar a mitigar los impactos negativos del turismo (y de los residentes irrespetuosos). Este impuesto puede ser una herramienta para redistribuir los beneficios del turismo de manera más equitativa, siempre que se implementen mecanismos de trazabilidad de los fondos recaudados y que se diferencien la recaudación común.

4. Promoción del empleo local y mejora de condiciones laborales

Impulsar programas de formación y capacitación de la mano de obra local específicos para el sector turístico, puede mejorar la calidad del empleo y las oportunidades para los residentes locales. La creación de un entorno laboral más cualificado y bien remunerado es clave para reducir la precariedad. Según datos del INE, en 2023 la tasa de paro en Canarias fue del 20.1%, con un paro juvenil que alcanzó el 40.7%, una de las más altas de España​. Por su parte, las empresas turísticas deben comprometerse a mejorar las condiciones laborales, incluyendo salarios justos y horarios razonables, máxime en una etapa como la actual de “vacas gordas”, en las que los ingresos son extraordinarios debido al efecto inflacionario, así como a una afluencia turística récord. Un trabajador satisfecho contribuye directamente a una mejor experiencia turística y a un desarrollo económico más sostenible.

5. Gestión ambiental y protección del paisaje

Resulta crucial implementar políticas de conservación estrictas para proteger los recursos naturales y el paisaje. Esto incluye la limitación de construcciones en áreas sensibles y la promoción de prácticas sostenibles entre los operadores turísticos. Conviene recordar que, en Canarias, el 45% del territorio está protegido como parques nacionales y áreas naturales, lo que limita el espacio disponible para el desarrollo urbano​. Las autoridades y los ciudadanos residentes debemos promover entre los turistas un comportamiento responsable y respetuoso con el entorno, para lo que es necesario dar ejemplo. Campañas de concienciación y programas educativos pueden ayudar a minimizar el impacto ambiental y fomentar un turismo más sostenible.

6. Participación comunitaria y gobernanza

La participación activa de la comunidad local en la planificación y gestión del turismo es fundamental para asegurar que las políticas adoptadas reflejen sus intereses y necesidades. La gobernanza participativa puede fortalecer la cohesión social y reducir los conflictos relacionados con el turismo. Establecer mecanismos de participación ciudadana, como consultas públicas y mesas de diálogo, pueden fortalecer la cohesión social y garantizar que las políticas adoptadas cuenten con el apoyo de la comunidad. Por su parte, la transparencia en la gestión de los recursos turísticos y la rendición de cuentas son esenciales para ganar la confianza de la comunidad y asegurar una distribución equitativa de los beneficios.

7. Infraestructuras y sostenibilidad

La sobrecarga de infraestructuras es uno de los principales problemas asociados con el turismo masivo. Los sistemas de transporte, saneamiento y servicios públicos a menudo no pueden soportar la afluencia de visitantes, lo que deteriora la calidad de vida de los residentes y la experiencia de los turistas. Es fundamental invertir en la modernización y expansión de infraestructuras para que sean sostenibles y eficientes. Esto incluye la mejora de los sistemas de transporte público, la creación de redes de energía renovable y la optimización de los sistemas de gestión de residuos y agua.

8. Diversificación económica y bienestar social

Canarias enfrenta un reto significativo con una tasa de paro de doble dígito y siendo la tercera comunidad autónoma más pobre de España. La diversificación económica es esencial para reducir la dependencia del turismo y mejorar el bienestar social. Se hace imprescindible incentivar el desarrollo de sectores como la industria audiovisual, el know-how aeroespacial, las energías renovables y la agricultura sostenible, que pueden crear nuevas oportunidades de empleo y reducir la dependencia del turismo. Además, invertir en educación y formación profesional en estos sectores puede preparar a la población para empleos bien remunerados y estables. La diversificación económica debe ir acompañada de políticas sociales que mejoren la calidad de vida de los residentes. Esto incluye el acceso a servicios de salud de calidad, educación, y programas de apoyo social para los más vulnerables.

9. Modelo educativo y reformas estructurales

El modelo educativo en España ha mostrado signos de obsolescencia en relación con otros países del entorno de la UE o incluso de EEUU. En el caso de Canarias, donde se necesita un impulso para mejorar la calidad de vida y las oportunidades económicas, resulta vital reformar el sistema educativo en el ámbito de las competencias delegadas, habida cuenta del elevado nivel de paro estructural, afectando especialmente al segmento juvenil. Problema al que se le añade ahora, el creciente absentismo laboral.

Siendo la comunidad autónoma menos endeudada en términos de porcentaje de deuda sobre el PIB (16.4%), Canarias tiene una posición fiscal relativamente favorable para endeudarse e invertir en reformas estructurales a largo plazo​. Reformar el sistema educativo con una visión de 10 a 20 años puede preparar a futuras generaciones para enfrentar los desafíos económicos y sociales con una mayor resiliencia y adaptabilidad.

Reforzar la educación técnica y profesional es clave para atender las demandas de una economía diversificada. Programas que fomenten habilidades en tecnología, energías renovables y gestión sostenible pueden equipar a los jóvenes con herramientas para acceder a empleos de alta calidad y contribuir al desarrollo económico regional.

Conclusión

La transición hacia un modelo turístico más sostenible en Canarias no solo es posible, sino necesaria para garantizar el bienestar de sus habitantes y la preservación de su entorno natural. Las Islas Afortunadas lo son no solo por sus recursos y clima, sino también por su gente. Conviene trabajar todos juntos en seguir siendo afortunados. FELIZ DÍA DE CANARIAS.

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Munesh Melwani es economista y socio fundador de una empresa especializada en servicios financieros

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